La importancia de un peso saludable en la vejez durante la pandemia

Las personas adultas mayores que están sobrepeso o tienen obesidad podrían presentar complicaciones severas asociadas a COVID-19

 

Aproximadamente, 7 de cada 10 personas adultas mayores en Puerto Rico tienen sobrepeso u obesidad, lo que las pone en riesgo de desarrollar complicaciones en su salud, a nivel físico, psicológico, emocional y social.

La obesidad es una condición crónica que se define como la acumulación excesiva de grasa en el cuerpo, que puede ser perjudicial para la salud. Para determinar si una persona tiene sobrepeso u obesidad, se calcula el índice de masa corporal (IMC), utilizando el peso y la estatura. Este es un indicador bastante confiable, sin embargo, es importante consultar con su proveedor de salud, ya que cada cuerpo es distinto y podría requerir de interpretaciones y tratamientos particulares.

Woman Running

Las personas adultas mayores experimentan cambios en su cuerpo, como, por ejemplo, la disminución en la proporción de los músculos y el aumento en grasa. Como resultado, se reduce el ritmo del metabolismo y aumenta la posibilidad de subir de peso. No obstante, el sobrepeso y la obesidad no son parte del proceso natural del envejecimiento, por lo que se puede prevenir, logrando así tener una mejor calidad de vida y evitar posibles complicaciones en caso de un diagnóstico de COVID-19.

Elder Couple
Doctor Holding Patient's Hand

La información disponible hasta el momento evidencia que la obesidad, en combinación con el COVID-19, puede aumentar el riesgo de visitas a sala de emergencias y de hospitalizaciones. Además, puede desarrollar mayores complicaciones asociadas a condiciones crónicas como:

 

  • diabetes tipo 2 

  • hipertensión arterial 

  • enfermedades del corazón

  • colesterol elevado

  • depresión

  • ansiedad.

A continuación, algunas recomendaciones para prevenir la obesidad y las complicaciones por COVID-19:

Food Knolling

Consume alimentos de forma balanceada. Toma agua en lugar de bebidas azucaradas. Incluye frutas, vegetales y granos, al considerar el plan nutricional que tu especialista desarrolle basado en tus necesidades y preferencias. 

Senior Couple Doing Yoga

Mantén una rutina diaria activa. Por ejemplo, realizar los quehaceres del hogar y las actividades de jardinería, te ayudará a mantener un peso saludable, así como también a prevenir el desarrollo de condiciones crónicas o complicaciones asociadas a estas.  

On the Scales

Monitorea tu peso. De notar aumento en tu peso, evalúa si has hecho cambios en tu alimentación o has disminuido la actividad física que realizas. Esto ayudará a identificar si tu rutina ha cambiado considerando que, debido a COVID-19, pasar más tiempo en casa, puede aumentar las probabilidades de que esto ocurra. 

Recuerda: todas las personas pueden alcanzar un envejecimiento activo al adoptar hábitos que sean favorables a la salud. Aunque la vejez puede representar una etapa de cambios, incluir una alimentación balanceada y una rutina de actividad física, te ayudará a tener una buena calidad de vida, y a prevenir complicaciones en caso de un diagnóstico de COVID-19. Mantén comunicación con tus proveedores de salud, y de ser necesario visitarles, toma todas las medidas de prevención para evitar el contagio. Y si has notado un cambio en tu estado de ánimo y considera que necesitas asistencia, identifica tus redes de apoyo (familiares, vecinos, amigos) y busca ayuda de un profesional de salud mental.